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顛覆會議─UNCONFERENCING風潮

作者:許逸臻, CPF / Laura Hsu, CPF
6/29/2006

“Unconference”是近來熱門的一個字眼。起源於科技人運用了開放空間(Open Space)的會議方式,在網路會議或實體會議時,也採用沒有預設議程與議題,而直接由參與者提出子題,召集其他有志一同的人,做深度的探索。由於形勢顛覆傳統,姑且我稱之為顛覆會議。

這個字眼最早在一九九八年,電腦玩家在年度XML會議的通知書中出現。最近又在Lenn Pryor討論部落格大會時提到。而主辦部落格大會的Dave Winer是這個詞大紅大紫的原因;他在二○○四年四月籌辦大會時介紹開會方法的內文清楚講到,他說Unconferencing會讓主題的召集人聚集一大群人─50-200人不等─然後傳麥克風給大家,輪流說出自己的想法。

現在世界上有許多有名的顛覆會議Unconference,關照的主題各不相同。例如:出版電腦科技書籍有名的O’Reilly公司從2003年以來就舉辦FOO Camp,主軸就是找出最前端的科技、軟硬體的應用,地點在O’Reilly公司位於加州的總部,參加者就紮營在附近,有志一同的人參加整個激盪的過程。藉由主辦這樣的活動,對O’Reilly公司來說好處多多,因為不僅能夠網羅現在前衛的科技新知與想法,整個場合還能夠促成新科技思維的跨界傳粉。但也因為FOO CAMP只讓有邀請函的人參加,遭受不少批評,衍生了BAR Camp等等開放式的顛覆會議,讓所有想參加的人都能參加的顛覆會議。

這個現象讓我想多探討它背後所代表的趨勢,而為什麼我們傳統的會議方式已經無法因應時代的需求。


  • 趨勢一:所有與會者的智慧激盪的加總大於一兩位專家與主講人的智慧與引發的激盪

    傳統的大型會議(Conference)吸引參與者的原因,往往要有幾個赫赫有名的顧問、專家或是主講人(Keynote speaker)。只要找得到有說服力的顧問、專家或主講人,就能夠確保與會者能夠學到東西,滿意地離開。這種會議的特色是大多數的時候是聽講,幸運的話會有Q&A的時間,更幸運的話是你心中的問題排得進Q&A的時間流程當中,再更幸運的人能夠順利地從台上人的回答找到一些可以應用的心得。這樣的模式和會議的流程背後的一個重要的假設是,台上那些專家與主講人所提供的智慧以及所引發的激盪是整場會議當中最有價值的部份。

    然而,隨著科技變化的腳步加快,經營環境的複雜度增加,不管在經營管理、團隊運作、甚或在科技的領域,已經很少人能宣稱我有一切的解答(”I have answers to it all!”)更精準一點說,如果真有人可以在某方面有一切的解答,我們就不需要召開會議(Conference)讓大家都來排排坐,聽這一些特定的解答。想要這些特定解答的人可以透過E-learning或者是書籍直接找到個別需要的答案即可。把一大票人聚在一起,一定要將時間用在刀口上,探索最尖端、最前衛,還沒有人清楚的畫過地圖的地方,那片uncharted land! 這時,一個新的會議流程就是關鍵─如何釋放大家對於這個主題的熱情與責任,啟動傳粉的功能並且產生有效的解答。與會者各有自己的專長,在自己的領域下功夫時往往會發現難以自己一個人克服的挑戰,也會發現一些對於未來的機會點,到了顛覆會議中,跟更多這樣的人碰在一起,直接捲起袖子工作起來,有時候會議結束的時候,新一代的產品或規格也直接產生出來。

    有意思的是,開放空間科技(Open Space Technology)在企業界組織前提下做運用已經有二十年的歷史,而最近卻在科技的專業上也幫上忙。

  • 趨勢二:開放的系統比封閉的系統更吸引人

    封閉的系統在科學上指的是可以自給自足的系統─能量可以流進流出而有形的物質不能離開這個系統,而開放的系統是物質與能量都能自由進出的系統。

    當LINUX開放系統對上微軟的封閉系統,會發現財大氣粗的企業想盡辦法要將激盪的成果據為己有,付大錢聘請專業工程師與測試人員來做事時,開放系統的作法恰恰相反,自願花時間精力促成這些自由(Open Source)軟體的工程師不計其數。與其說這股力量是來自厭惡企業壟斷而做,不如想像那種創造一個民有民治民享的公共財的成就感。

    會議的本身也是一個系統。一般我們熟知的會議往往都是指定成員,基於職責所在這些成員被定義為必然成員。然而在顛覆會議當中,會議的架構極簡化,召喚大家來參加的是對於主題的熱情與責任感,貫穿當中的就是參與者自發性的感受到能量的主題。會議沒有規定的休息時間、茶點時間,整個會議堶悼R滿自由開放的氣氛,每個人在各個時刻都知道我在這個會議當中是我自發性的選擇。這種氛圍是非常具有吸引力的。

  • 趨勢三:會議流程需要開放空間給混亂與複雜的狀態

    既然主題是沒有人曾經去過的地方,也沒有所謂既定的「對」答案,就免不了從混沌中找到新的秩序。如果採用一板一眼,直線式排列討論主題的會議方式,有時候排列的方式反而讓答案浮現不出來。顛覆會議Unconferencing的精髓就在於,討論主題不只可以依照時間先後讓召集人自行選定排列,也可以在同一個時間有多個召集人開啟主題的討論。妙的是,當賦予每個參與者隨時可以走動的「雙腳法則」開始運行之後,整個混沌的能量就展開了,每個走動的參與者的雙腳就好似創意的攪拌棒,不停攪動著新思維新知識的能量。

    這些新的趨勢已經在不知不覺中影響著我們各個領域的生活狀態,非常值得我們深思。下一回將繼續跟各位分享我對於這些趨勢如何影響其他領域的未來發展,特別是在組織發展以及團隊運作的層面。

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